Características principales de los contenedores marítimos

Los contenedores marítimos son hoy en día parte del paisaje cotidiano, como un invaluable componente de la pujante actividad comercial característica de nuestro tiempo. Los encontramos circulando en nuestras carreteras, apilados en los almacenes, e incluso convertidos en audaces diseños de espacios habitables.

La idea que lo comenzó todo

Malcolm McLean, un joven transportista originario de New Jersey, Estados Unidos, observaba en cierta ocasión cómo los trabajadores de un muelle descargaban, uno a uno, los productos de los camiones de carga para colocarlos en una embarcación. la idea fue simple: ¿podría subirse un camión entero con todo su volumen en una sola vez? Eso evitaría la pérdida de dinero y de tiempo actual.

Con esto en mente, McLean desarrolló sus primeros contenedores, consiguiendo en abril de 1953 hacer zarpar de los muelles de New York el primer buque cargado con 58 contenedores con destino a Houston, Texas. El resto es historia.

¿Y qué son los contenedores marítimos?

Básicamente, la idea del contenedor marítimo es construir un espacio con un dimensionamiento estándar, que permita que su manejo y su organización sea más ágil y dinámica. El contenedor se carga una vez, y se transporta por tierra, (carretera o ferrocarril) o por mar sin necesidad de descargar y volver a cargar el contenido. Esto hace más simple el proceso de carga y de descarga de un medio de transporte a otro, optimizando los tiempos y economizando enormemente los costos.

El contenedor está construido en base a una estructura de marco, donde este soporta no solo el cuerpo del contenedor, sino también el peso de más contenedores. De esta forma, se evita que la carga en el interior del contenedor sea aplastada por el peso de los otros contenedores, y permite apilar unos sobre otrosoptimizando el espacio en la embarcación que los transporta.

Además, están equipados con aditamentos que facilitan su manejo, como receptores para pernos de sujeción. A continuación te presentamos algunos de los tipos de contenedores más comunes.

Tipos de contenedores

Contenedor estándar. Son unidades cerradas con paredes rígidas, techo y piso reforzado. Tiene al menos un acceso de doble abatimiento en uno de sus extremos, y en general poseen dimensiones estandarizadas.

Contenedor hardtop. Construido para cargas pesadas, con techos muy reforzados que pueden desmontarse para cargarse. Los techos desmontables facilitan el trabajo de las grúas al momento de cargar, y se puede acondicionar el acceso al contenedor de acuerdo con los requerimientos de carga y descarga del producto o maquinaria en su interior.

contenedor hardtop

Contenedor Flat Rack. Básicamente es el marco de acero reforzado, abierto, para transportar mercancías expuestas, pero que pueda acoplarse sin problemas a los otros contenedores.

contenedor flat rack

Contenedor refrigerado. Este modelo de contenedor cuenta con paredes, techo y piso aislantes, además de estar equipado con una unidad de refrigeración controlada, el cual permite el transporte de productos perecederos. Requiere de acceso a fuentes de energía para alimentar la unidad de refrigeración.

contendor refirgerado

A pesar de la estandarización (expresada en pies y pulgadas), algunas compañías de transporte y fabricantes hacen modificaciones y adecuaciones en sus modelos de contenedores marítimos de acuerdo con diferentes requerimientos, tanto de logística como del producto a transportar.